Toestemming voor afschieten van honderden damherten op Haringvreter

Het provinciebestuur geeft toestemming voor het afschieten van zo'n 350 damherten op het eiland De Haringvreter in het Veerse Meer. De afschot gaat van start in november.

Waar er in 2000 nog zo'n vijftien damherten op het eiland leefden, is dat aantal inmiddels volgens het dagelijks provinciebestuur uitgegroeid tot 500. Dat aantal moet worden teruggebracht tot 150 in 2020.

Overlast en schade

Doordat de populatie zo is gegroeid, zwemmen er vaker damherten naar het vaste land, waar zij gevaarlijke situaties veroorzaken door plotseling de weg over te steken. Daarnaast beschadigen ze landbouwgewassen. Daarom geeft de provincie nu vergunning voor het afschieten van 350 damherten.

Damherten op Haringvreter (foto: Marina Zoeteweij)

Het afschieten is een verzoek van de Faunabeheer Eenheid, die samen met Staatsbosbeheer de natuur op Haringvreter beheert. Volgens de eenheid vormen de damherten een gevaar voor het ecologisch evenwicht op het eiland. Het leefgebied wordt te klein.

Te weinig voedsel

Door de zachte winters van de afgelopen jaren is het aantal dieren explosief gegroeid. De alternatieven voor het afschieten van de dieren zijn anticonceptie of afrastering, maar die blijken volgens het dagelijks provinciebestuur niet haalbaar. Daarom ziet Staatsbosbeheer geen andere optie dan afschot.

Aantal damherten op de Haringvreter explosief gestegen

Een particulier zette in 1984 damherten uit op de Haringvreter. Dat is met afmeting van zo'n 1800 bij 600 meter het grootste eiland in het Veerse Meer. Tot 2000 bleef het aantal op vijftien steken, daarna is de populatie fors toegenomen. Begin 2014 waren er 130, in 2016 waren er al 215. In 2017 telde Staatsbosbeheer 275 damherten. Nu zijn het er volgens het dagelijks provinciebestuur 500.

Voor het afschieten van de herten is een vergunning nodig, omdat damherten een beschermde diersoort zijn. Provinciebestuurder Carla Schönknecht (VVD) verleent nu die ontheffing.

Geluidsdempers

Schönknecht geeft ook toestemming voor het gebruiken van geluidsdempers. Dit moet ervoor zorgen dat het doodschieten van de damherten minder stressvol is voor de dieren, maar het moet ook voor zorgen voor dat de verstoring van andere dieren in het leefgebied, zoals beschermde vogelsoorten, wordt beperkt.

De Zeeuwse tak van de Partij voor de Dieren is tegen dit besluit. Het is volgens Trees Janssens een beschermde diersoort en het genoemde aantal is volgens haar een schatting. "Het is een stukje natuur en dat regelt zich prima zelf. Laten zoals het is, gewoon de natuur met rust laten."

Trees Janssens is tegen afschot damherten

Het afschieten van de herten gaat van start op 1 november en duurt dan nog tot 1 maart 2020. De nu verleende ontheffing is daarbij alleen in 2019 geldig, voor de resterende duur van het Faunabeheerplan Zeeland 2015-2019. Na 2019 zal een nieuw faunabeheerplan opgesteld moeten worden voor alle leefgebieden van het damhert in heel Zeeland.

Lees ook:

Razendsnel toegang tot het laatste Zeeuwse nieuws, het weer, sport en live radio en tv? Download de Omroep Zeeland app voor Android of iPhone/iPad.

Deel dit artikel:

Reageren