Tot 40 maanden cel geëist voor reeks branden Zeeuws-Vlaanderen

Een 31-jarige man uit Kloosterzande moet veertig maanden de gevangenis in, waarvan acht maanden voorwaardelijk als het aan de officier van justitie ligt. Voor een 23-jarige man uit Hulst is een straf van 24 maanden cel, waarvan acht maanden voorwaardelijk geëist. Ook krijgen beide mannen als het aan de officier ligt een proeftijd van twee jaar. De mannen stonden vanmiddag voor de Middelburgse rechtbank voor een reeks brandstichtingen in Zeeuws-Vlaanderen die begonnen in 2014. Zij wijzen vooral naar een derde minderjarige verdachte.

Het huis in de Hyacintstraat in Kloosterzande is afgezet. (foto: Omroep Zeeland)

In totaal zijn er drie verdachten aangehouden in deze zaak. Eén van hen is minderjarig. De twee meerderjarige verdachten komen vandaag voor de rechter. Ze worden door het Openbaar Ministerie verantwoordelijk gehouden voor een reeks branden. Het begon met kleine brandjes in Zeeuws-Vlaanderen van onder meer een verkeersbord, parasol en stapel kranten. Dat werden uiteindelijk autobranden, branden in touringcars en branden in schuren en woningen. In Stekene, net over de grens in België, brandden zes trailers uit bij een transportbedrijf. Justitie denkt dat de verdachten ook daar verantwoordelijk voor zijn.

De redder uit Kloosterzande

Volgens de politie deed de 31-jarige verdachte uit Kloosterzande zich regelmatig voor als 'ontdekker' van branden, en waarschuwde betrokkenen. Hij wordt als hoofdverdachte gezien. Deze verdachte wordt ook verdacht van het bezit van drugs, wapens en kinderporno.

Hij zegt nu dat hij alleen als chauffeur van het drietal betrokken was bij de branden. De jongste verdachte zou een mes hebben gehad en hebben gedreigd dat de man uit Kloosterzande zijn baan kon verliezen. Hij werkte voor de vader van de jongste verdachte.

De man uit Hulst zegt ook dat hij geen branden heeft aangestoken en dat ook hij onder dreiging mee ging. Ook hij wijst naar de minderjarige verdachte die er vandaag niet bij was. Bij sommige branden wijst hij ook naar de oudste verdachte uit Kloosterzande.

Steeds weer de derde verdachte

Als we de oudste verdachte mogen geloven, is de zaak van vandaag tijdverspilling. Bij alle branden en voorbereidingen voor branden wijst hij naar de minderjarige verdachte die er niet bij was. Die minderjarige verdachte schoof in de verhoren van de politie juist de schuld in de schoenen van de oudste verdachte.

Als de rechtbank verder gaat met de volgende brandstichting, weet de oudste verdachte niet meer om welke brand het gaat. Als de rechtbank zijn geheugen heeft opgefrist, blijkt ook die brand op het conto van de minderjarige verdachte te moeten volgens de oudste verdachte.

Flauwekul

De officier van justitie vindt het flauwekul. "Het is vandaag alle ballen op de minderjarige verdachte. Ik geloof er niets van, dit is voor hen de schade beperken." De samenwerking tussen de verdachten was volgens de officier gericht op het stichten van branden en de praktische uitwerking daarvan. Daarna leest de officier berichten voor die de twee verdachten naar elkaar hebben gestuurd. Ze praten daarin over mogelijke nieuwe branden. Daar komt de derde verdachte niet in voor.

Tijdlijn

De brandweer rukte in zes weken tijd zes keer uit voor meldingen in de Bloemenbuurt in Kloosterzande, waarvan vijf keer naar hetzelfde adres.

Op 7 januari rukte de brandweer 's avonds uit voor een schuurbrand in de Hyacintstraat.

Een kleine maand later, op zondag 4 februari, stond er midden in de nacht bij dezelfde woning een auto in brand.

Vrijdag 9 februari was het weer raak, een buitenbrand.

Op 17 februari kwam de brandweer opnieuw in actie, dit keer voor metingen, er bleek een verhoogde concentratie gas in de woning te zijn.

19 februari volgde de vijfde uitruk naar het adres, toen bluste de brandweer een binnenbrand.

Op 15 februari brandde in de Leliestraat, op zo'n twee minuten lopen van de Hyacintstraat, een bestelbus uit. De politie startte toen een onderzoek om te kijken of er sprake was van brandstichting en deed een oproepje aan mogelijke getuigen.

Veel van de branden waren bij hetzelfde slachtoffer, die op een gegeven moment ook verhuisde om er vanaf te komen. Waarom die man het doelwit was, weet de oudste verdachte niet. Dat slachtoffer vraagt een schadevergoeding van in totaal bijna 12.000 euro. Hij verloor onder meer zijn jeugdfoto's in de brand en zijn hond ging dood door de stress. Ook hebben hij en zijn naasten nog steeds psychisch last van de brand. Een ander slachtoffer vraagt zo'n 18.000 euro.

Rechter in de rechtbank (archief) (foto: Omroep Zeeland)

De oudste verdachte kan zich vinden in de rapporten die een psycholoog over hem heeft geschreven. Hij erkent dat hij erg beïnvloedbaar is en maar moeilijk nee kan zeggen. Verdachte: "Ik had veel eerder die spiegel voorgehouden moeten krijgen, dan had ik hier niet gezeten." Volgens de psychiater is de oudste verdachte verminderd toerekeningsvatbaar vanwege een erfelijke aandoening. Ze adviseren ook dat hij na een eventuele straf begeleid gaat wonen.

De andere verdachte heeft wat verkeersovertredingen op zijn kerfstok. Hij heeft ADHD. Hij heeft goed contact met zijn familie en ook zijn werkgever zat in de rechtszaal. Dat vindt de rechtbank een goed teken.

Lees ook:

Razendsnel toegang tot het laatste Zeeuwse nieuws, het weer, sport en live radio en tv? Download de Omroep Zeeland app voor Android of iPhone/iPad.

Meer over dit onderwerp:
Zeeuws-Vlaanderen rechtbank brandstichting
Deel dit artikel:

Reageren