Schrijnende verhalen over gemeente die tekortschiet: 'Er is echt iets structureel mis in Vlissingen'

De gemeenteraad van Vlissingen moet in actie komen om de kwetsbare inwoners te beschermen tegen wanbeleid van de gemeente. Dat was gisteravond de boodschap tijdens een bijeenkomst van de vakbond FNV in een zaaltje in Vlissingen, waar inwoners van de gemeente met schrijnende verhalen kwamen over misstanden als het gaat om armoedebeleid en het verlenen van zorg. Volgens FNV lijkt het erop dat Vlissingen vanwege geldgebrek een ontmoedigingsbeleid voert.
Inwoners van Vlissingen vertellen tijdens bijeenkomst FNV schrijnende verhalen over gevolgen van gemeentebeleid
Inwoners van Vlissingen vertellen tijdens bijeenkomst FNV schrijnende verhalen over gevolgen van gemeentebeleid © Omroep Zeeland
Keer op keer kwam er een nieuw voorbeeld voorbij van wat er allemaal mis kan gaan als de gemeente te veel bezuinigt op de zorg. Van beloftes die niet worden nagekomen tot dreigen met uithuisplaatsen van kinderen en van het mislopen van allerlei voordelen omdat een uitkering een tientje omhoog is gegaan tot het kwijtraken van e-mails, brieven en dossiers. "Dit zijn geen incidenten meer", zegt vicevoorzitter Kitty Jong van de FNV. "Er is echt iets structureel mis in Vlissingen."

Kind uit huis plaatsen

Vakbond FNV had de avond georganiseerd naar aanleiding van een uitzending van het televisieprogramma Kassa, waarin Jennifer Hoogendoorn uit Vlissingen vertelde over de jarenlange vergeefse zoektocht naar een beetje ondersteuning in het huishouden, omdat zij een chronische ziekte heeft. Waarop de gemeente met het voorstel kwam om dan maar haar kind uit huis te plaatsen.
Ze deed haar verhaal op landelijke televisie en dat heeft veel losgemaakt. Zelf schrikt ze ook een beetje van wat het teweeg heeft gebracht. Maar ze is er ook blij mee. "We hebben echt heel veel reacties ontvangen. Dat geeft wel ook een sprankje hoop."

Dreigementen

Haar doel was om haar verhaal te doen en aan andere mensen te laten weten dat ze er niet alleen voor staan. Dat is gelukt. Maar wat ze echt zou willen is een persoonsgebonden budget waarmee ze de hulp in huis kan krijgen die ze nodig hebt. En zonder de dreigementen dat haar kind afgepakt wordt.
Jennifer en haar man Edwin tijdens bijeenkomst FNV over gevolgen wanbeleid gemeente Vlissingen
Jennifer en haar man Edwin tijdens bijeenkomst FNV over gevolgen wanbeleid gemeente Vlissingen © Omroep Zeeland
Bij de bijeenkomst liepen de emoties hoog op. Niet alleen bij de inwoners zelf, maar ook bij de vicevoorzitter van de FNV. Vooral door het dreigen met uithuisplaatsing van je kinderen gaat haar bloed koken. "Ik maak me al jaren kwaad hierover. En ik merk dat naar mate de jaren vorderen de voorbeelden steeds schrijnender worden maar dit is voor mij toch wel echt de bloody limit."

Alarmbellen

Volgens Jong heeft het er alle schijn van dat de gemeente Vlissingen ervoor koos om iemand met een beperking een kind af te nemen omdat dat goedkoper zou zijn voor de gemeente. "Dan heb je het niet alleen over onfatsoenlijk beleid, ik vind het haast misdadig. En dan zou bij iedereen, ook in Den Haag de alarmbellen af moeten gaan."
Daarnaast is het haar een doorn in het oog dat Vlissingen de hand op de knip houdt, terwijl buurgemeenten Middelburg en Veere wel de portemonnee trekken. "Ik noem dat weleens gekscherend de postcodeloterij. Als je in de ene gemeente woont heb je geen recht op allerlei regelingen voor armoedebestrijding en wmo, terwijl je een straat verderop, met een andere postcode, onder een andere gemeente valt en je dan ineens wél gebruik mag maken van dezelfde regeling. Dat is toch van de zotte?"

'Koek moet eerst groter'

Bij de bijeenkomst waren ook meerdere raadsleden aanwezig. CDA-raadslid Marin de Zwarte wees de aanwezigen erop dat de gemeente Vlissingen nu eenmaal als artikel-12-gemeente weinig geld te besteden heeft en daardoor niet alles mogelijk is. Hij vergeleek het met een koek. "Vlissingen heeft nu eenmaal minder koek om te verdelen. Dus als we willen dat er meer geld voor vrijgemaakt wordt dan zal die koek eerst groter moeten worden", aldus De Zwarte.
Vicevoorzitter Kitty Jong van de FNV bij bijeenkomst in Vlissingen
Vicevoorzitter Kitty Jong van de FNV bij bijeenkomst in Vlissingen © Omroep Zeeland
Daar is de FNV-bestuurder het absoluut niet mee eens. "Dit zijn politieke keuzes. Ik kom hier weleens als toerist in deze gemeente en dan zie ik weer hoe prachtig de Boulevard erbij ligt. Maar dat geld kun je ook aan mensen besteden. Binnenkort komt er een verbouwing aan van het gemeentehuis, nou dat geld kun je ook besteden aan armoedebestrijding."

Samen optrekken naar Den Haag

Tegelijkertijd biedt ze ook een helpende hand. "Als je écht werk wil maken van het vergroten van die koek dan wil ik heel graag samen met u naar Den Haag gaan om bij de minister om meer geld voor Vlissingen te lobbyen. Maar dan moeten we dat echt samen gaan doen", stelt de FNV-bestuurder voor.
Jong geeft tot besluit huiswerk mee aan de raadsleden. Want voor de volgende raadsvergadering, waarin gesproken wordt over de voorjaarsnota, moeten de aanwezige raadsleden van de FNV-bestuurder met moties komen om de armoederegelingen te verruimen, zodat meer mensen daar gebruik van kunnen maken.

Enquêterecht

Daarnaast roept ze de gemeenteraad op om gebruik te maken van het zogeheten enquêterecht, wat inhoudt dat de raad het dagelijks gemeentebestuur kan dwingen om iets te onderzoeken. En in dit geval zou het dan dus gaan om een onderzoek naar hoe het komt dat er in de zorg en de armoedebestrijding in de gemeente Vlissingen zoveel misgaat. Maar of de gemeenteraad dat ook daadwerkelijk gaat, doen, dat is is nog maar de vraag.