'De Scheldebeker staat nog steeds op de slaapkamer'

Op 20 juli wordt voor het eerst sinds 1964 weer gezwommen om de Scheldebeker. Piet van den Heuvel en Chris Verbeek werden beiden eens beste Zeeuw tijdens de zwemtocht tussen Vlissingen en Breskens. 'Wij hadden geen zwemvliezen, maar moesten gewoon worden ingevet om warm te blijven.'

Jaren 50

De 80-jarige Chris Verbeek uit Oost-Souburg was tussen 1951 en 1953 drie keer achter elkaar de beste Zeeuw. Piet van den Heuvel (76) volgde hem een jaar later op. Zijn vader behaalde in de jaren 30 al eens een medaille. 'Die hing altijd in huis, het prikkelde om mee te doen', aldus de Zeeuws-Vlaming die een jaar later tevergeefs een poging deed zijn titel te behouden.


Scheldebeker

Na 1964 werd de ruim 5 kilometer lange tocht niet meer gehouden. Het scheepvaartverkeer op de Westerschelde werd te druk. Nu Zeeuws-Vlaanderen 200 jaar bestaat wordt de zwemtocht eenmalig in ere hersteld om het jubileum kleur te geven. Olympisch kampioen Maarten van der Weijden is een van de deelnemers.