Ronde van Midden-Zeeland: van Verstraete tot Keisse

Na meer dan vijftig jaar dreigt de bekendste wielerkoers van Zeeland te verdwijnen. Het is de organisatie nog niet gelukt om nieuwe sponsoren te vinden voor de enige Zeeuwse wedstrijd voor profrenners. Daarmee lijkt er een einde te komen aan een koers met een mooie geschiedenis.

Amateurs en profs
In 1959 werd door eerste editie van de Ronde van Midden-Zeeland gereden. Miel Verstraete uit Eede was de winnaar. In 1974 werd de wedstrijd voor het eerst gereden voor de profs. Tino Tabak won toen.




Bekende namen
Op de erelijst van de Ronde van Midden-Zeeland staan enkele bekende namen. Freddy Maertens (1977), Gerrie Knetemann (1978), Jan Raas (1983), Jean-Paul van Poppel (1987), Jelle Nijdam (1989 en 1996), Jeroen Blijlevens (1995) en Leon van Bon (2000, foto) wonnen deze wedstrijd.

Amstel Gold Race
De wedstrijd was na de Amstel Gold Race enkele jaren de hoogste wedstrijd in Nederland.

Internationale toppers
De wedstrijd was niet alleen in Nederland en België bekend. Ook enkele internationale toppers deden mee aan de Ronde van Midden-Zeeland. Zo stonden Laurent Fignon, Jan Ullrich, Johan Museeuw, Paolo Bettini, Allessandro Pettachi, Erik Zabel (zege 1998), Robbie McEwen (zege in 2002) en Thor Hushovd onder meer op de startlijst.

Problemen
In 1997 verdween de Ronde van Midden-Zeeland al eens eenmalig van de wielerkalender. Ook toen waren er problemen om nieuwe geldschieters te vinden, maar dankzij energiebedrijf Delta (van 1998 t/m 2011) en havenbedrijf Zeeland Seaports (van 2012 t/m 2015) werd de wedstrijd in leven gehouden.

Nieuwe wedstrijdnamen
De naam Ronde van Midden-Zeeland verdween. DELTA Profronde, DELTA Tour Zeeland en Ronde van Zeeland Seaports waren de nieuwe namen.

Andre Greipel
De erelijst werd de laatste jaren aangevuld met namen als Tyler Ferrar (2009 en 2010), Marcel Kittel (2011) en Andre Greipel (2013) schreven de wedstrijd op hun naam.

Laatste winnaar
Iljo Keisse van Quick-Step gaat de boeken in als voorlopig de laatste winnaar. Hij won de wedstrijd in Terneuzen in 2015.

Meer over dit onderwerp:
Zeeland Algemeen
Deel dit artikel: