Scheepswrak bij Ritthem ten dode opgeschreven (video)

Het oorlogsschip dat bij Ritthem op de bodem van de Westerschelde ligt wordt niet geborgen. De Rijksdienst voor Cultureel Erfgoed wil daar geen geld aan besteden. Het gevolg is dat de waarschijnlijk oudste Nederlandse oorlogsbodem binnenkort verder wegzakt in de vaargeul.

Scenario's
Bernard Meijlink van de Walcherse Archeologische Dienst (WAD) legde in januari vier scenario's neer bij het ministerie van OCW, met prijskaartjes die varieerden van 100.000 euro tot een miljoen euro. Na overleg werd afgelopen week duidelijk dat er geen geld wordt vrijgemaakt. Woordvoerder Dolf Muller van de rijksdienst voor Cultureel Erfgoed: ''Het verwachte resultaat zal naar de mening van betrokken partijen niet op wegen tegen de kosten.'' 

Archeologisch verlies
Archeoloog Meijlink noemt de beslissing jammer. ''Het doet best een beetje pijn in m'n hart'', zegt hij. Volgens hem gaat een groot stuk kennis verloren met de beslissing. ''Het is een schip dat gebouwd is voor 1550, het is duidelijk dat het een zuidelijk schip moet zijn geweest en dit zou echt een kans zijn geweest daar meer over te weten te komen.''

Duikers
Dat beaamt ook duiker Fred Groen. Hij zag het wrak voor het eerst in 2005, toen hij - illegaal - een duik maakte naar het wrak. ''We hebben in de vaargeul op het wrak gedoken en hadden al gauw in de gaten dat het bijzonder was. Toen hebben we hem ook gelijk aangemeld bij de Rijksdienst voor Cultureel Erfgoed. Qua historische waarde en kennis is het echt heel erg jammer dat het schip nooit op het droge zal komen. Het verhaal hoe het schip gebouwd is zou ons heel veel kunnen leren. Het is een uniek wrak.''

(foto: Omroep Zeeland)

Oorlogsschip
Een houtmonster wees uit dat het schip van rond 1550 is. Door het formaat moet het gaan om een groot koopvaardijschip of oorlogsschip. De aanwezigheid van kanonnen en bepaalde houtstructuren zou erop kunnen wijzen dat het één van de eerste Nederlandse of Zeeuwse oorlogsschepen is. Verder staat er een wapen op een opgevist kanon dat wijst op de hertogen van Bourgondië, die hun thuishaven in Veere hadden. 

Archeologisch belang
Rijkswaterstaat ontdekte het wrak in 1999, waarna er, zonder resultaten, op werd gedoken. Later, in 2005, haalden duikers van wrakduikstichting 'de Roompot' een aantal kanonnen naar boven. Dat trok de aandacht, waarna de Rijksdienst voor Cultureel Erfgoed onder leiding van Arent Vos drie weken lang onderzoek deed naar het wrak.

Maritiem Erfgoed
De resten van het schip zouden volgens Meijlink een gat vullen in de kennis over de Nederlandse scheepsbouw. Hij hoopte dat het Verdrag van Malta, waarbij maritiem erfgoed beter beschermd zou worden, zou opgaan voor het wrak. Dat blijkt dus niet zo te zijn. Onder de vlag van dat verdrag wordt nu wel het VOC Schip 'de Rooswijk' bij Engeland geborgen.

Weggespoeld
Omdat het wrak op een afbrokkelende richel in de Westerschelde ligt is de verwachting dat het binnen niet al te langen tijd helemaal is weggespoeld. 

Lees ook: Scheepswrak Ritthem kiepert bijna de diepte in

51.4525628,3.6542416

Meer over dit onderwerp:
Walcheren Ritthem scheepswrak
Deel dit artikel:

Reageren