thumbnail
De vergeten held Sjef van Dongen

ZeeDoc

Uitzending van zondag 6 september 2020 om 12:00

Delen

Als hoofd van een poolreddingsoperatie op Spitsbergen gaat de jonge Van Dongen op zoek naar een Italiaanse Generaal Umberto Nobile die met zijn bemanning op weg naar de Noordpool met zijn luchtschip Italia,is neergestort. Na vier weken zoeken en enorme ontberingen, waarbij door de honger zelfs twee van zijn sledehonden opgegeten worden, heeft van Dongen de Italianen niet gevonden maar moet zelf gered worden. Ondanks deze mislukking wordt Sjef van Dongen in Nederland als een held ontvangen.

Zijn dappere reddingspoging is voorpaginanieuws. Na terugkomst in Nederland trekt Sjef het hele land door om overal lezingen te geven over zijn Spitsbergenavontuur. Sjef van Dongen wordt verliefd op een Zeeuws-Vlaamse, trouwt met haar, vestigt zich in Oostburg en gaat de politiek in. In 1948 wordt hij als KVP-er lid van de Provinciale Staten van Zeeland. Daarna wordt hij lid van de Tweede Kamer en lid van Gedeputeerde Staten van Zeeland. Hij levert als burgemeester van Aardenburg en politicus een grote bijdrage aan de wederopbouw van het in de oorlog zo zwaar getroffen Zeeuws-Vlaanderen. Hij is geliefd als politicus door zijn overredingskracht en doorzettingsvermogen.